Показать сообщение отдельно
Старый 21.08.2014, 17:17   #13
Special
продвинутый мзунгу
 
Аватар для Special
 
Регистрация: 18.07.2014
Сообщений: 20
Сказал(а) спасибо: 0
Поблагодарили 11 раз(а) в 6 сообщениях
Репутация: 11
По умолчанию Re: Самые маленькие люди - батва

Ученые выяснили, почему пигмеи такие низкие ростом


Пигмеи давно вызывают немалый интерес в ученых кругах. Когда-то утверждали, что это чуть ли не предковый вариант для всего человечества, правда, потом появились противники этой гипотезы. Сегодня продолжают спорить относительно родства двух условных групп африканских пигмеев – восточных и западных. Но самой любопытной кажется загадка карликовости пигмеев. Что не дает им расти?

Пигмеи обитают не только на Африканском континенте, они живут, например, в Бразилии и Таиланде. Самые древние останки пигмея в Африке, которым около 800 лет, обнаружили в лесу Итури, где и сегодня живет много пигмеев. Местонахождение получило название MTNW. Предположительно, это был мужчина, у него очень маленький череп и рост 1,57 м. Средний рост современных представителей сильного пола этой народности 155 сантиметров.



Многообразие догадок

Чтобы понять причину малого роста пигмеев ученые перебрали множество различных версий.

Говорили, что всему виной низкокалорийная пища и необходимость быстро и легко пробираться сквозь заросли. Но эта гипотеза не выдерживала критики – питаться подобной пищей и преодолевать аналогичные трудности приходится многим народам, но размеры тела у них явно побольше.

Еще одна версия делала акцент на низкой продолжительности жизненного цикла пигмеев. Действительно, долгожителей среди них почти нет. Попытались доказать, что низкий рост обеспечивает лучшую рождаемость. Однако исследователи ошиблись, у самых низкорослых пигмеев и рождаемость была как раз ниже. И от этой идеи пришлось отказаться.

Впрочем, пигмей в среднем живет 16-24 года и женщины редко доживают до 40, т.е. до окончания репродуктивного периода. Расти пигмеи прекращают примерно в 12 лет, а пик рождаемости у девочек наблюдается в 15. Возможно, таким образом природа старается компенсировать быструю смену поколений, останавливая рост и активизируя репродуктивную функцию? А может, они остаются малого роста из-за слишком активного иммунитета, которому приходится защищать их от опасных тропических инфекций? Ведь все современные низкорослые популяции и правда обитают в условиях дождевых тропических лесов.



Казалось, каждый ответ порождает еще больше вопросов. Но вот ученые заявили – причина карликового роста пигмеев наконец-то найдена!


Научное объяснение

Разгадать загадку удалось американским специалистам. Ученые из Университета Пенсильвании исследовали геномы пигмеев, причем сравнивали образцы представителей западной и восточной групп. Интересовал ключевой фенотип (признак) – низкий рост взрослых представителей. Выяснилось, что виной всему – генетическая основа. Но существующая ранее версия оказалась частично верной, обитание в тропическом лесу стало фактором естественного отбора.

Обнаружили еще один любопытный факт. У пигмеев разных народов генетическая основа, определяющая характерные особенности внешности, абсолютно не совпадает. Скорее всего, они стали низкорослыми независимо друг от друга, в процессе эволюции - под влиянием сходных условий жизни.



Для начала проанализировали геномы 230 пигмеев. 169 из них были представителями племени охотников-собирателей батва, проживающих в тропических лесах Уганды, еще 61 – это пигмеи обычного роста из племени земледельцев бакига. В генах, которые отвечают за гормон роста и телосложение, у людей из племени батва ученые нашли 17 участков с характерным пигмейским фенотипом. На втором этапе сравнивали геномы батва с геномами 74 представителей западных пигмеев бака. Анализ не оставил повода для сомнений – фенотип (т.е. признак низкорослости) у этих популяций формировался независимо.


Выводы

Говоря проще, результаты исследований доказали, что представление о пигмеях, как о представителях одной народности, со временем рассеянной по территории Африки, в корне ошибочно. Напротив, это представители разных народностей, которым пришлось генетически адаптироваться к обитанию в специфических условиях тропического леса. Возможно, низкий рост охотников-собирателей, проживающих сегодня в Юго-Восточной Азии, обусловлен аналогичным фактором.



Кроме того, гипотеза о том, что низкий рост пигмеев обусловлен конвергентной эволюцией (схожие признаки представителей разных народностей формировались под влиянием внешних факторов), заставляет усомниться еще в одном утверждении. Ранее считали, что пигмеи возникли около 20-30 000 лет тому назад, когда охотники-собиратели в Африке разделились на западную и восточную ветвь. Получается, что появились они значительно позже (тут стоит вспомнить самое древнее местонахождение MTNW, пигмею лишь около 800 лет).

Разумно предположить, что племя не выжило бы в лесу без возможности обмена пищей с соседями-земледельцами. Скорее всего далекие предки племен бака и батва когда-то обитали на краю лесных массивов. Потом соседи по каким-то причинам вытеснили их в самую чащу. Адаптируясь к новым условиям, они быстро (конечно, по меркам эволюции) приобрели необходимые для выживания признаки, в т.ч. низкий рост.

Еще предстоит потрудиться, чтобы отыскать ответы на ряд вопросов. Но если выводы американских ученых безошибочны, в дальнейшем исследователи смогут двигаться в верном направлении.
Special вне форума   Ответить с цитированием
3 пользователя(ей) сказали cпасибо:
AltaOms (30.08.2014), Bwana (30.08.2014), larisa.khizhnyak.1 (22.08.2014)